Scent of Soil

The band Scent of Soil is fronted by vocalist Kirsti Huke and saxophonist Tore Brunborg. On this, their first album, they make use of material from a critically acclaimed commissioned work they wrote together for the Vossa Jazz Festival in 2010. The nine powerful and visually rich songs they present here are all related to nature, each in its own way.

Most of the lyrics were written by Huke, while the texts for two of the songs come from two of America’s most prominent poets: Robert Frost wrote “Breeze” and Emily Dickinson was the author of “Necklaces”.

Kirsti Huke has worked in both rock and jazz genres, and has released two highly praised albums under her own name. Her voice has been described as both “a honey jar” and “a powerhouse”, which indicates the breadth of her approach to jazz standards, pop and rock.

Tore Brunborg is undoubtedly one of the most important Norwegian saxophonists in the generation that followed Jan Garbarek. He had his breakthrough in the 1980s with the group Masqualero, which also featured Nils Petter Molvær, Arild Andersen and Jon Christensen. During the past few years he has worked with Mathias Eick, Manu Katché, the Tord Gustavsen Ensemble and Ketil Bjørnstad. He also plays a key role on two of Mats Eilertsen’s records on the HUBRO label: Radio Yonder and Sky Dive.

Scent of Soil’s music ranges from energetic rock to tender ballads in which the group’s jazz roots emerge more distinctly. Huke and Brunborg have put together an exciting band with musicians who have all worked extensively with boundary-defying music, and their references to the alternative rock scene are very much in evidence.

Guitarist Petter Vågan plays together with Huke in the rock band –phy, and is also known as a member of Marvel Machine, Eyewaterlilies, Vertex and Petter O Hanna. Bassist Rune Nergaard and drummer Gard Nilssen have performed together in several different bands, but are perhaps best known from the free rock band Bushman’s Revenge. Nilssen also plays with Susanne Sundfør, Puma and Mathias Eick.

Scent of Soil’s debut album is both exciting and accessible – a record abounding in musical high points. Highly recommended!

International release: February 2012

Reviews
The material on this album was debuted at the 2010 Vossa Jazz Festival as a result of a festival commission. I saw the performance and was very impressed; in a festival that was not short of fine performances, this was set that stood out and for me was the hit of the festival. So I was both keen and a little apprehensive approaching this CD, as sometimes the magic that is created live cannot be bottled in the studio. Not the case here: the performances are as convincing and affecting as the live performance. There is something of the little-girl-lost quality to Huke´s approach to ballads, yet she is able to cut through the band on its more declamatory moments and throughout she emerges as a natural foil for Brunborg´s strong sax statements. The tonal quality of the band is mediated by Vågan´s guitar whose subtle promptings add much to the success of this album.
Jazzwise, Stuart Nicholson (UK) 4/5

They should have stuck a scratch'n'sniff card of rich Norwegian earth in with this intensely bucolic album fronted by composers Tore Brunborg on reeds and Rhodes, and vocalist Kirsti Huke. The opening song, "Breeze", is so good you might never get beyond it, with Huke's voice suggesting Stevie Nicks meets Joni Mitchell against a hypnotic backing closer to Susanna & the Magical Orchestra than Brunborg's work with Tord Gustavsen. Nothing beats it.
The Independent, Phil Jonson (UK)

Scent of Soil is a band fronted by a vocalist and a saxophonist. While that may sound like a recipe for some generic new age easy listening experience, nothing could be further from the truth. On Scent of Soil the band slices through a variety of genres with ease but constantly demonstrates its jazz roots, even though most of the material here comes off as powerpop-influenced indie/folk. There’s an abundance of lush atmosphere and impressive instrumentation that adds up into exciting songs that manage to feel restrained.
Popmatters (US)

That Scent of Soil opens exclusively with the crystal clear voice of Kirsti Huke says much about this splendid debut collaboration with Norwegian saxophonist Tore Brunborg(...) Echoes of Jan Garbarek are sometimes detected in the blustery playing of Brunborg, who is known for his work in Masqualero and recently contributed to Mats Eilertsen's superb Sky Dive release, while Huke brings a background in rock and jazz to the project, as heard on the 2007 Deloo (which includes jazz standards plus covers of Pink Floyd's “Wish You Were Here” and Bob Dylan's “Not Dark Yet”) and the 2009 Kirsti Huke albums. While a number of Brunborg spotlights do lend the album a jazzier flavour (the extended solo in “Floating,” for example), Scent of Soil is not, as stated, a jazz recording. If anything, it's rather reminiscent of the recordings Joni Mitchell made so many years ago when she brought musicians such as Jaco Pastorius and Tom Scott into the fold to help stretch her music into adventurous new areas.
Textura.org (USA/Canada)

Dass sich Tore Brunborg aber nicht ausschliesslich fur zurückhaltenden Schönklang begeistert, hat er bereist mit Manu Katché bewiesen. Noch deutlicher wird seine andere Seite im neuen Bandprojekt Scent of Soil, das er zusammen mit der Sängerin Kirsti Huke gegründet hat. Das selbstbetitelte Debüt, das gerade beim feinen norwegischen Label Hubro erscheinen ist, geht zwar auf Stücke zurück, die im Auftrag des Vossa Jazz Festivals 2010 entstanden sind, hat aber kaum etwas mit Jazz zu tun. Es ist anspruchsvoller, durchaus rockiger Pop, der bisweilen vorsichtig experimentelle Gebeite streift, dabei aber immer darauf bedacht ist, nicht allzu sehr zu verschrecken. Gerade die eher fordernden Passagen gehören zu den stärksten des Albums, etwa wenn es in den Übergängen zwischen zwei Formteilen vorübergehend unübersichtlich wird, Rune Nergaards Bass elastich federt und Gitarrist Petter Vaagan bedrohliche Kangmauern aufschichtet, aus denen ein neuer Rythmus erwächst. Ein gutes Beispiel dafür ist "Go Charm!", einer der Höhepunkte der CD, in dem Kirsti Huke überzeugend die norwegische PJ Harvey gibt und selbst Tore Brunborg einmal richtig aus sich herausgeht. Am anderen Ende der Ausdrucksskala steht "Necklaces", die behtsame Vertonung eines Gedichts von Emily Dickinson. Schwebende Gitarrenharominien und ein mit dem Bogen gestrichenes Becken sorgen darin als Gesangsbegleitung für geheimnisvolle Stimmung und einen Ruhepunkt auf einer ansonsten überraschend dichten Platte. Brunborg, der gemeinsam mit der Sängerin alle Stücke geschreiben har, zeigt hier, dass seine Interessen weit über Klangmalerei und das Heraufbeschwören von Landschafts- und Naturmetaphern hinausgeht. Mit den Neuveröffentlichungenb von Tord Gustavsen Quartet und Scent of Soil bietet das noch junge Jahr best Gelegenheiten, einen Musiker näher kennenzulernen, der einem ruhig öfter einfallen dürfte, wenn mal wieder von Norwegen und dem saxofon die Rede ist.
Jazzthetik, Guido Diesing (DE)

Einen Trip in die Alternativ-Rock-Ecke unternimmt Tore Brunborg mit seiner neuen Band Scent of Soil. Brunborg, der seine deutlich von Jan Garbarek beeinflussten Soundmarken schon auf Alben von Manu Katché, Mathias Eick und Tord Gustavsen eindrucksvoll hinterlassen hat, setzt hier zusammen mit der ätherischen Vokalistin Kirsti Huke auf die Sprache des Rocks, ohne dabei in langweilige Klischees zu verfallen. Vor allem Brunborg und Gitarrist Petter Vågan sind es, die dem Album mit ihren sprühenden und den Rockkontext immer wieder missachtenden Beiträgen Spannung und Kontur verschaffen.
JAZZthing (DE)

Ursprünglich war diese Musik für das Vossa Jazz Festival 2010 geschrieben worden – "Scent of Soil" wurde nun zum hörenswerten Debütalbum des Gespanns: Starke Melodien, mal eingängige, mal schräge Sounds – und zwischen allem die interessanten Lyrics von Kristi Huke. Ein Volltreffer in Sachen jazzigem Singer-Songwriter-Pop.
Jazzdimensions (DE)

Der norwegische Tenorsaxofonist Tore Brunborg wäre nicht so präsent und nachgefragt in diversen exponierten Konstellationen des neuen Nordjazz, wäre er einfach nur ein Garbarek-Epigone. Vielmehr verlängert er mit durchaus vergleichbarem Ton die Geschichte in die Gegenwart, ganz besonders in seiner neuen eigenen Band mit der Sängerin Kirsti Huke plus Gitarre, Bass und Drums. Neun sehr songorientierte Stücke mit poetischer, gar nicht auftrumpfender Grundhaltung bestimmen dieses Debütalbum, das eingängig ist, aber nie banal. Das getragen Schwelgerische dominiert, wobei Tempo und Intensität punktuell immer wieder klug gesteigert werden. Wie so oft in Norwegen, ist auch das spannende Musik neben den Schubladen.
Leipziger Volkszeitung (DE)

Wenn es so etwas wie die Bio-Version des Trip Hop gäbe, dann wäre dieses Scheibchen, auf welchem sich Jazzsaxophonist Brunborg und die Jazz- und Rocksängerin Kirsti Huke mit Bushman‘s Revenge-Drummer Gard Nilssen und dem ebenfalls dort musizierenden Bassisten Rune Nergaard sowie Gitarrist Petter Vågan (-phy, Vertex) zusammengefunden haben, ein stilprägendes Medium. Zwar wird es wie in ‚Ocean‘ durchaus mal introvertiert rockig, es gibt Ausflüge in Alternative-Gefilde und den Jazz, aber meistens, wie zum Beispiel in ‚Breeze‘ oder dem ersten Teil des spatter locker-schmissigen ‚Ease‘, geht es sehr mellow, getragen und laid-back zu. Madame Hukes sehr klare, weiche Stimme hat hierbei auch Singer/Songwriter-Züge, die den Tonträger und seine ereignisreichen Songs wieder erden. „Scent Of Soil“ vereint das Aufregende stilistischer Offenheit mit In-sich-Ruhen, und das macht das Album letztendlich zu einem kleinen Juwel.
NoisyNeighbours (DE) 12/15

Norske saxofonisten Tore Brunborg har gjort flera intressanta album tidigare. På nya albumet Scent of soil har han slagit sig ihop med sångerskan Kirsti Hauke och tillsammans gör de utmanande och andlöst vacker musik ihop. Två av sångerna har text av Emily Dickinson respektive Robert Frost. Haukes egna texter står sig ändå bra i konkurrensen. Musiken klarar sig i jämförelse med det allra mesta och rekommenderas kraftigt åt alla intresserade av musikens blandformer.
Uppsala Nya Tidning, Björn G Stenberg (SE)

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project members

Tore Brunborg
Saxophones, rhodes
Kirsti Huke
Vocal, rhodes, autoharp
Petter Vågan
Guitar
Rune Nergaard
Bass
Gard Nilssen
Drums